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National Statement to Support Human and Civil Rights for All Immigrants And to Oppose Compromise Immigration Reform Proposals

April 2006

Fair and Just Immigration Reform for All

We stand together as immigrant, faith, social justice, labor, peace, human and civil rights organizations and other concerned communities to support human and civil rights for all immigrants and to oppose the immigration “reform” proposals presently in the U.S. Senate. We oppose H.R. 4437, the immigration bill passed in the House of Representatives in December, as well as all of the compromise bills presented in the Senate.

We call upon members of Congress and the Administration to stop masquerading these proposals as immigration reform. We demand nothing less than immigration policies that are fair and just, and that respect the rights and dignity of all immigrants and other members of our society.

The rush to reach a bipartisan accord on immigration legislation has led to a compromise that would create deep divisions within the immigrant community and leave millions of undocumented immigrants in the shadows of our country. We oppose the behind-the-scenes brokering currently playing out in the legislative process. These trade-offs and deals are based on election- year campaigning and demands by business lobbyists, rather than on the best interests and voices of immigrant communities. We say, “No deal!”

In a re-ignited civil rights movement, millions of immigrants, their families, neighbors and co-workers, along with faith and labor leaders, peace and justice advocates, have marched and rallied in cities across the U.S. The mobilizations have served as a wake-up call for the whole country to acknowledge the vital role of immigrants as co-workers, neighbors and members of our broad society. And, as details of the current legislative compromise have become known, the voices of immigrant communities are rejecting the proposals for a so-called legalization program, and are denouncing the further erosion of human and civil rights through the enforcement and criminalization provisions. The stakes are considerable, and affect all of us.

This year is the 20th anniversary of the 1986 legalization and employer sanctions law, and the 10th anniversary of the restrictive Illegal Immigration Reform and Immigrant Responsibility Act. We cannot allow the current proposals to be enacted as this generation’s flawed immigration reform legacy.

What We Want: Fair and Just Immigration Reform

Fair and just immigration reform means:

* Genuine legalization and opportunities to adjust status for all undocumented immigrants, including youth and farmworkers

* Preservation of due process, including restoration of access to the courts and meaningful judicial review for immigrants.

* No indefinite detention or expansion of mandatory detention

* No expansion of guest worker programs

* No more wasted resources allocated to further militarize our borders and that contribute to the crisis of human rights and lives in the border regions

* An end to employer sanctions and electronic worker verification systems

* The strengthening and enforcement of labor law protections for all workers, native and foreign born

* No use of city, state or other government agencies in the enforcement of immigration law

* No more criminalization of immigrants, or their service providers

* Expansion of legal immigration opportunities, support for family reunification and immediate processing of the backlog of pending visa applications

* Elimination of harsh obstacles to immigrating, including the HIV ban, “3 and 10 year bars,” and high income requirements for immigrant sponsors.

The Current ‘Legalization’ Proposal is Unacceptable

The proposed 3-tiered temporary worker program offers little hope for broad, inclusive legalization of undocumented immigrants. What some are calling a “path to citizenship” in the last Senate bill is merely a massive temporary worker program without worker protections, and contains numerous hurdles that will drastically limit the number of undocumented immigrants who can actually legalize. Such a program would divide communities, including mixed-status families, erode wage and benefits standards, and place a greater burden on safety-net services.

The Enforcement Proposals Undermine All of our Rights

Significant provisions in the current Senate proposals would dramatically undermine a broad array of rights, increase the criminalization of all immigrants, result in mass deportations, and unfairly exclude millions from eligibility for any legalization opportunity. The expansion of expedited removal would eliminate the right to a court hearing, while the broadened definition of “aggravated felony” to include many minor offenses would result in mandatory detention and mass deportations. The proposals also seek to reinstate indefinite detention and increase detention facilities, including the use of closed military bases. Encouraging local police to enforce immigration law would not only add an additional burden that detracts from current responsibilities, but would discourage immigrant access to public safety institutions.

Moreover, the increased resources to militarize the border, which has already cost over $30 billion in the past 12 years, has not deterred unauthorized border crossings and instead has caused a humanitarian crisis with the deaths of some 4,000 people in the desert. Current border enforcement policies, laws and practices, without provision for safe and legal entry, have resulted in the detention and criminalization of tens of thousands of people at a significant daily cost to taxpayers.

The Proposals Fail to Protect Workers

The current proposals would further erode already weak labor protections and rights for immigrants and other workers. Immigrant workers have historically been used as “cheap labor” by employers and industries unwilling to pay decent wages or to maintain reasonable working conditions. These proposals continue in that same shameful vein, and are designed to force and keep wages down to compete with cheap labor suppliers globally.

Workers need more, not less, rights. A real legalization proposal needs to be coupled with the repeal of employer sanctions, the provision of the landmark 1986 Immigration Reform and Control Act that has led to the criminalization of immigrant workers, and which would be deepened through an expansion of an employment verification system. This program has done nothing in the last twenty years but increase discrimination and abuse of immigrant workers.

Employers have had greater leverage to threaten and intimidate immigrant workers, break organizing efforts, carry out unjust firings, and lower wages and work conditions for all working people. These abuses impact the entire American workforce, particularly the most vulnerable toiling in low- wage jobs such as farmworkers, day laborers and domestic workers.

No Expansion of Guest Worker Programs

A key concern is the significant expansion of guest worker programs found in almost all Senate proposals and supported by the Administration. We oppose these programs both when they are tied to legalization for undocumented immigrants already living and working here, and as a means for managing future flows of immigrants into the United States. The U.S. does not have a shortage of workers; what we have is a shortage of employers willing to pay a living wage and maintain decent working conditions.

Guest worker programs have been condemned by labor and immigrant communities for their long record of violations of labor rights and standards, including blacklists and deportations of workers who protest. In 1964, Ernesto Galarza, Cesar Chavez and other defenders of workplace rights won the abolition of the old Bracero guest worker program. The purpose of that program, they said, was the creation a vulnerable workforce in order to drive down wages and break union organizing efforts among immigrants and non-immigrants alike. The purpose of current proposals is the same. Temporary, contract workers are prevented the option of putting down roots and becoming full and equal members of our communities.

Future migrants should not be forced to accept a second-class status, violating our country's most basic commitments to equality. They should be given permanent residence status, allowing them to work and travel freely, to exercise their labor rights, and to live as any other member of our society.

No Compromise, No Deal on Fair and Just Immigration Reform

In recent years, immigrant community members, including youth and students, farmworkers and others, have effectively organized and rallied in support of legislative proposals to strengthen their rights and opportunities to be equal members of this society. Despite the loud and determined voice of immigrant communities, advocates and supporters for fair and just immigration reform this year, we have yet to see an acceptable proposal from Congress. And with H.R. 4437 already passed by the House, we are very aware that any proposal from the Senate would be subject to further compromise in a Senate-House reconciliation process, and would likely produce laws that would detrimentally affect current and future immigrants for years to come.

Increased enforcement does not address the complex issue of global migration. Employer sanctions and beefed up border security have been in place for decades as deterrents to migration, and yet the number of undocumented continues to grow. The sources of migration rest in the problems of economic and political instability, poverty and war in migrant-sending countries.

Despite the urgency of the immigration issue in this country, it is clearly not just a “domestic” issue and our policies need to consider support for economic stability, fair trade agreements and peace as vital to addressing the migration of people in search of work, survival, and safety.

We will continue to raise our voices for genuine immigration reform that respects the rights and dignity of all immigrants, and is fair and just. Immigrant workers, students and families are making incredible sacrifices to raise their voices for themselves and future generations, in the face of recriminations and disciplinary actions from employers and schools. As immigrant communities continue to mobilize for their rights, on May 1 and beyond, we will support their right and choice to express themselves.

We pledge to increase public education efforts and the building and mobilization of meaningful alliances, and we will encourage and support immigrant community leadership to advance real immigration reform. We call upon Congress and the Administration to heed the voices of immigrant communities demanding genuine immigration reforms: real legalization, equitable inclusion in our society, justice, and respect for human rights.


National Immigration Statement on Fair and Just Immigration Reform April 2006


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Declaración Nacional Para apoyar los derechos humanos y civiles de todos los y las inmigrantes y contra las propuestas pactadas sobre reforma migratoria

Abril 2006

Por una reforma migratoria justa y equitativa para todos y todas

Nuestras organizaciones de inmigrantes, de fe, de justicia social, de paz, sindicales y de derechos humanos y civiles y de otras comunidades interesadas estamos unidas para apoyar los derechos humanos y civiles de todos los y las inmigrantes y para oponernos a las propuestas de “reforma” migratoria que se están debatiendo ahora en el Senado estadounidense. Rechazamos la H.R. 4437, el proyecto de ley sobre migración que fue aprobada en la Cámara de Representantes en diciembre pasado, así como también los proyectos de ley que fueron pactados en el Senado.

Hacemos un llamado a los miembros del Congreso y de la Administración a que supriman estas propuestas disfrazadas de reforma migratoria. Exigimos nada menos que políticas migratorias que sean justas y equitativas, y que respetan los derechos y la dignidad de todos los y las inmigrantes y los demás miembros de nuestra sociedad.

La prisa de lograr un acuerdo bipartidista sobre legislación migratoria ha producido un pacto que crearía escisiones profundas dentro de la comunidad inmigrante y abandonaría a millones de inmigrantes indocumentados a permanecer en las tinieblas del país. Rechazamos las maniobras entre bastidores que se están desplegando actualmente en el proceso legislativo. Estos tratos y acuerdos reflejan las maniobras políticas de un año electoral y los intereses del comercio, en lugar de responder a los mejores intereses y a las voces de las comunidades inmigrantes. Nosotros y nosotras decimos: ¡no a estos chantajes!

En un movimiento por los derechos civiles revitalizado, millones de inmigrantes así como también defensores de la paz y la justicia, dirigentes religiosos y sindicales, han marchado y se han manifestado en ciudades a través de los EEUU. Las movilizaciones han sido un despertador al resto del país de reconocer el papel imprescindible de los y las inmigrantes como compañeros de trabajo, vecinos y miembros de nuestra sociedad. Y, en cuanto se conocieron los detalles del pacto legislativo actual, las voces de las comunidades inmigrantes están rechazando las propuestas del tal llamado programa de legalización y están denunciando el constante deterioro de los derechos humanos y civiles causadas por las provisiones de control policíaco y criminalización. Lo que está en juego es desmedido, y nos afecta a todos y todas.

Este año es el vigésimo aniversario de la ley de legalización y de sanciones a empleadores de 1986, y el décimo aniversario del Acta de Reforma de Inmigración Ilegal y la Responsabilidad del Inmigrante. No podemos permitir que las propuestas actuales sean efectuadas convirtiéndose así en el legado de esta generación de una reforma migratoria deficiente.

Lo que queremos: una reforma migratoria justa y equitativa

Una reforma justa y equitativa significa:

* Una legalización genuina y oportunidades para ajustar la condición migratoria de todos los y las inmigrantes indocumentados, incluyendo a la juventud y a los campesinos

* La preservación de los procesos judiciales, incluyendo la restauración del acceso a las cortes y una significante revisión judicial para los y las inmigrantes.

* No a la detención indefinida o a la expansión de la detención obligada

* No a la expansión de programas de trabajadores huéspedes

* No al desgaste de recursos destinados para continuar la militarización de nuestras fronteras y que contribuyen a la crisis de los derechos humanos y la vida en la regiones fronterizas

* Fin a las sanciones a empleadores y los sistemas electrónicos de verificación de trabajo

* El fortalecimiento y cumplimiento de las protecciones de las leyes laborales para todos los y las trabajadoras, nativos y extranjeros

* No al uso de agencias gubernamentales de las ciudades, los estados u otras entidades gubernamentales en el control de la leyes migratorias

* No más criminalización de los y las inmigrantes, ni de los proveedores de servicios a inmigrantes indocumentados

* Expansión de las oportunidades a la migración legal, apoyo a la reunificación de familias y el procesamiento inmediato del atraso en las solicitudes de visas pendientes

* Eliminación de los obstáculos injustos a la inmigración, incluyendo la prohibición de VIH, “las restricciones de 3 y 10 años”, y los requisitos de altos sueldos para los patrocinadores de inmigrantes.

La propuesta actual de “legalización” no es aceptable

La propuesta del programa de trabajadores huéspedes de tres categorías ofrece poca esperanza para una legalización amplia y inclusiva de inmigrantes indocumentados. Lo que algunos denominan un “camino a la ciudadanía” en el proyecto del Senado es nada más que un programa masivo de trabajadores huéspedes sin protecciones laborales, y contiene numerosos obstáculos que limitarán drásticamente el número de inmigrantes que se podría legalizar. Tal programa dividiría a las comunidades, incluyendo a familias con miembros de diferentes estados migratorios, socavaría a las normas de sueldos y beneficios, e impondría una carga agotadora sobre los servicios de asistencia social.

Las propuestas de control policíaco socavan a los derechos de todos y todas

Muchas provisiones en las propuestas actuales del Senado violarían dramáticamente una amplia serie de derechos, incrementaría la criminalización de los y las inmigrantes, causando deportaciones masivas, y excluiría injustamente a millones a ser elegibles para cualquier oportunidad de legalización. La expansión de la deportación acelerada eliminaría el derecho a una audiencia en las cortes, mientras la definición ampliada de “felonía agravada” a incluir a muchas infracciones menores resultaría en la detención obligada y las deportaciones masivas. Las propuestas también buscan restablecer la detención indefinida e incrementar las cárceles de detención, incluyendo el uso de bases militares cerradas. Concediendo a la policía local el poder de hacer cumplir las leyes migratorias no sólo añadiría un carga adicional que la distraería de sus responsabilidades actuales, disuadiría al inmigrante de contactar a las instituciones de seguridad pública.

Además, el incremento de recursos e inversiones para militarizar la frontera, que ya ha costado más de $30 mil millones en los últimos 12 años, no ha detenido la migración no autorizada a través de la frontera y en lugar ha causado una crisis humanitaria con la muerte de más de 4,000 personas en el desierto. Las actuales políticas, leyes y prácticas de control fronterizo, sin provisiones para la entrada segura y legal, han causado la detención y la criminalización de decenas de miles de personas a un significativo costo diario al presupuesto social.

Las propuestas no protegen a las y los trabajadores

Las actuales propuestas deterioraría aún más a las ya débiles protecciones laborales y los derechos del inmigrante y de otros trabajadores. Los trabajadores inmigrantes históricamente han sido usados como “mano de obra barata” por empleadores e industrias que no están dispuestas a pagar sueldos decentes o a mantener condiciones razonables de trabajo. Estas propuestas continúan en esta misma trayectoria vergonzosa, y están diseñadas para forzar y mantener los sueldos bajos para competir globalmente con las fuentes de mano de obra barata.

Los trabajadores necesitan más, no menos, derechos. Un programa auténtico de legalización necesita estar vinculado con la derogación de las sanciones a empleadores, la provisión de la destacada Acta de Reforma y Control Migratorio de 1986 que ha causado la criminalización de los y las trabajadoras inmigrantes, y que serían profundizadas a través de la expansión de un sistema de verificación de empleo. Este programa en los últimos veinte años no ha hecho nada más que incrementar la discriminación y el abuso de los y las trabajadoras inmigrantes. Los empleadores han tenido en esta un recurso más grande para amenazar e intimidar a los y las trabajadoras inmigrantes, derrotar esfuerzos de sindicalización, realizar despedidas injustas, y rebajar los sueldos y condiciones de trabajo para el pueblo obrero. Estos abusos impactan a la fuerza laboral estadounidense, particularmente a los más vulnerables que trabajan en donde pagan los peores sueldos como los campesinos, los jornaleros y las trabajadoras domésticas.

No a la expansión de programas de trabajadores huéspedes

Una preocupación central es la expansión significante de los programas de trabajadores huéspedes que se incluyen en casi todas las propuestas del Senado y apoyados por la Administración. Nos oponemos a estos programas ambos cuando están vinculados a la legalización de indocumentados que ya están viviendo y trabajando aquí, y como la estrategia para administrar los flujos futuros de inmigrantes a los Estados Unidos. Los EEUU no tiene una escasez de trabajadores; lo que tiene es una escasez de empleadores que estén dispuestos a pagar sueldos dignos y mantener condiciones de trabajo decentes.

Los programas de trabajadores huéspedes han sido denunciados por sindicatos y comunidades inmigrantes por su largo historial de violaciones de derechos y normas laborales, incluyendo las listas negras de exclusión y las deportaciones de trabajadores que protestan. En 1964, Ernesto Galarza, César E. Chávez y otros defensores de los derechos laborales ganaron la abolición del antiguo programa Bracero de trabajadores huéspedes. El propósito de ese programa, dijeron, era la creación de una fuerza de trabajo vulnerable para poder bajar los sueldos e impedir la organización de sindicatos para inmigrantes y no-inmigrantes. El propósito de las propuestas actuales son las mismas. Se les prohíbe a los trabajadores temporarios, contratados la opción de establecer raíces y hacerse miembros plenos e iguales de nuestras comunidades.

Los y las migrantes futuros no deben ser forzados a aceptar una condición de segunda categoría, violando así los juramentos más básicos de nuestro país a la igualdad. Deben de ser otorgados la residencia permanente, permitiéndoles trabajar y viajar libremente, ejercer sus derechos laborales, y vivir como cualquier otro miembro de nuestra sociedad.

No hay pacto, no hay trato para una reforma migratoria justa y equitativa

En años recientes, los miembros de la comunidad inmigrante, incluyendo a la juventud y los estudiantes, han organizado y manifestado valiosamente en apoyo de propuestas legislativas para fortalecer sus derechos y oportunidades de ser miembros iguales de esta sociedad. A pesar de la voz sonora y determinada de las comunidades inmigrantes, los defensores y los proponentes de una reforma migratoria justa y equitativa todavía no hemos visto una propuesta aceptable del Congreso este año. Y con la H.R. 4437 ya aprobada en la Cámara de Representantes, estamos muy concientes que cualquier propuesta del Senado sería sujeta a más capitulaciones en el proceso de reconciliación entre la Cámara de Representantes y el Senado, y probablemente produciría leyes que afectarían perjudicialmente a inmigrantes actuales y futuros por años.

Incrementar el control policíaco no considera los temas complejos de la migración mundial. Las sanciones a empleadores y el reforzamiento de la seguridad fronteriza han sido implementados por décadas para disuadir la migración, y aún el número de indocumentados continúa creciendo. Las fuentes de la migración surgen de los problemas de la inestabilidad económica y política, la pobreza y la guerra en diferentes países exportadores de trabajadores migratorios. A pesar de la urgencia del tema migratorio en este país, claramente no es sólo un tema “doméstico” y nuestras políticas necesitan apoyar la estabilidad económica, acuerdos de comercio justo, y la paz como esenciales en la contemplación de la migración de pueblos en busca de trabajo, supervivencia y seguridad.

Continuaremos alzando nuestras voces exigiendo una reforma migratoria genuina que respete los derechos y la dignidad de todos los y las inmigrantes y que sea justa y equitativa. Los trabajadores inmigrantes, los estudiantes y las familias están haciendo sacrificios increíbles para alzar sus voces por sí mismos y por generaciones futuras, enfrentando las recriminaciones y los castigos de empleadores y escuelas. Mientras las comunidades inmigrantes continúan movilizándose por sus derechos el Primero de Mayo y más allá, nosotros y nosotras continuaremos apoyando sus derechos y sus alternativas a expresarse por sí mismos.

Nos comprometemos a amplificar nuestros esfuerzos para educar al público y la construcción y la movilización de alianzas significantes, y alentaremos y apoyaremos al liderazgo de la comunidad inmigrante en su afán de avanzar una reforma migratoria verdadera. Hacemos un llamado al Congreso y a la Administración a que hagan caso a las voces de las comunidades inmigrantes exigiendo genuinas reformas migratorias: una legalización verdadera, su inclusión justa en nuestra sociedad, y el respeto a los derechos humanos.

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Declaración Nacional para una Reforma Migratoria Justa y Equitativa Abril 2006


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